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8. O fim das bênçãos

Dizia-se que só os preparados aproveitam as oportunidades, e eu fui um dos poucos que estava preparado. No entanto, toda vez que tentei aproveitar uma oportunidade, ela escapou como água pelos meus dedos.

Mas então, surgiu uma oportunidade real de uma forma que eu nunca havia imaginado.

‘Posso aprender design na academia que frequento. É onde ensina a professora Julia Hermis, ídolo do designer e lenda viva cujo próprio nome se tornou uma marca.

Hérmis. Ela era o ídolo de todos os designers e seu nome se tornou uma lenda viva e uma marca. Decidi subir à capital depois de ler a entrevista dela no jornal. Se a proposta dela não tivesse despertado meu interesse, seria mentira.

Porém, de repente, estudando no exterior? Foi inacreditável. Não é como se qualquer pessoa pudesse simplesmente se matricular na academia e, mesmo que você tenha a sorte de ser admitido, a mensalidade é inacessível.

‘O professor Hermis não hesita em apoiar estudantes talentosos. Se a bolsa da academia não for suficiente, ela usa o próprio dinheiro para admitir alunos, mesmo que isso signifique gastar suas economias. Bem… eu sei que você provavelmente não vai querer, mas também há uma maneira de eu te emprestar a mensalidade. Mas minha taxa de juros é um pouco alta, então você pode pagá-la após a formatura, por meio do casamento.

Não precisei me lembrar da última frase, então apaguei-a da minha mente.

Meu coração bateu forte com a oferta repentina de Lysander. Olhando para trás, nunca aprendi design adequadamente. Eu só sabia observar Yevgeny por trás ou ler tendências olhando todas as vitrines da praça. Certamente, o conhecimento que eu não tinha seria tão vasto quanto a profundidade do abismo.

Além disso, o professor foi o designer Hermis.

O astuto Lysander leu minha hesitação em um instante.

“Vou mostrar seu projeto ao professor Hermis. Mesmo que ela não seja minha professora designada, tenho um talento tão adorável que todos os professores me valorizam. Se eles perceberem seu potencial, você precisará fazer as malas e ir a Failand para uma entrevista dentro de uma semana.”

Mesmo com as palavras decisivas de Lysander, só pude permanecer em silêncio. Honestamente… se eu falasse, significava esperança. Quando apareceu um caminho que eu nunca imaginei, a vontade de percorrê-lo foi como uma chaminé.

Pressionei meu rosto no travesseiro e respirei fundo. O que devo fazer, o que devo fazer, o que devo fazer, o que devo fazer!

Naquele momento, ouvi uma batida. Sem perguntar quem era, imediatamente saí correndo e abri a porta. E abracei o convidado que chegou no meio da noite sem hesitar.

Devido à diferença de altura, Ashur ficou parado sem jeito, dobrando a cintura e os joelhos por um bom tempo. Continuei repetindo as mesmas palavras, pressionando meu rosto contra seu ombro.

“O que devo fazer? O que devo fazer! O que eu vou fazer!”

Senti Ashur estender os braços para trás, fechando a porta. Então, ele me levantou sem esforço, e minhas pernas balançaram no ar enquanto elas naturalmente se enrolavam na cintura de Ashur.

Sentado no sofá comigo nos braços, Ashur olhou diretamente nos meus olhos enquanto eu levantava a cabeça.

“Padre!”

“…”

No entanto, quando nossos olhares dourados se entrelaçaram, o sentimento alegre que surgiu de repente pesou sobre mim.

Se eu for para Failand, e ele…?

“Por que você está assim?”

A cada respiração desconfortável, eu sentia um aperto na base da coluna e uma dor nos pulmões comprimidos.

O rosto do menino com máscara de coelho e o rosto de Ashur se sobrepuseram. Posso deixá-lo para trás? Olhei nos olhos vidrados de Ashur.

Enquanto trocamos olhares em silêncio, meu coração começou a bater em um ritmo que nunca havia sentido antes. Movi minha mão para apertar levemente sua bochecha macia antes que minha boca se movesse diante dos meus pensamentos.

“Quero beijar?”

As sobrancelhas de Ashur franziram ligeiramente. Baixando meu olhar e observando seus lábios firmemente fechados, recostei-me como se estivesse em transe. Sua respiração tocou meus lábios primeiro, depois a suavidade da carne de seus lábios. Durou menos de um segundo. Meu coração batia forte, como se fosse perfurar meus ossos.

Reuni coragem e pressionei meus lábios contra os dele novamente, desta vez por mais tempo que o primeiro. Ashur apenas observou o que eu estava fazendo com olhos calorosos.

“Ah…”

Corajosamente, lambi seu lábio inferior com a ponta da língua.

“Hum!”

Ashur me abraçou com força, chupando agressivamente meus lábios. Seu cheiro se espalhou e nossos corpos se inclinaram para trás. Foi um beijo desesperado e apaixonado, sem qualquer vestígio de lazer. Ele baixou os olhos até a metade, encontrando meu olhar todas as vezes, e o calor se espalhou incontrolavelmente. Logo a camisa foi puxada para cima e o peito exposto foi vigorosamente explorado por mãos grandes.

“Hum… Padre, senhor, hah…”

Minha saliva, voz e respiração foram sugadas para sua boca. Ashur, rugindo como uma fera, engoliu tudo. Sua língua impaciente entrou com força, apunhalando profundamente por dentro, e então puxou para fora, arrastando minha língua junto com ela.

Foi um beijo tão avassalador que eu não conseguia respirar. Apesar do período de carência de 15 dias ainda não ter passado, nos entregamos ao prazer, xingando um ao outro.

* * *

Depois da intimidade daquele dia, ocorreram mudanças sutis entre nós. A busca por um tipo ideal ficou em segundo plano e passamos a jantar juntos sempre que nos encontrávamos, imersos em conversas intermináveis. Quando falei sobre o que aconteceu no vestiário, Ashur ou ficou bravo como se fosse a experiência dele ou gostou.

Além disso, embora fosse uma descoberta nova, Ashur tinha uma capacidade excepcional de empatia. O padre, que parecia indiferente, choraria se eu chorasse e riria se eu risse como um idiota.

Naturalmente, começamos a passar mais tempo nos beijando. Não havia necessidade de ninguém iniciar. Apenas deixando nossos corpos seguirem o fluxo do ar, eu me encontraria deitada embaixo dele, ou Ashur embaixo de mim.

Eventualmente, quando a atmosfera esquentou, isso naturalmente levou à intimidade.

Um mês se passou assim. Durante esse tempo, duas mudanças ocorreram para mim. Uma delas foi a notícia de Lysander de que o professor Hermis havia mostrado uma resposta positiva ao meu projeto. Lysander estava animado, prevendo que eu seria internado desde que nada inesperado acontecesse.

E o outro foi,

“Padre. Acho que não precisamos mais procurar por tipos ideais.”

“O que?”

Eu desenvolvi sentimentos por Ashur. Se não fosse Ashur, não senti nenhuma vibração. Eu não queria beijos de ninguém além de Ashur, e acontecia a mesma coisa quando ele me levava para casa à noite. Portanto, procurar por um tipo ideal não fazia sentido.

“Bênção, parece que pode acabar agora.”

Poring dissera que minha bênção terminaria se eu me apaixonasse. Eu me apaixonei, e o problema é que eventualmente se tornou Ashur. De qualquer forma, as condições foram atendidas, então a bênção deveria desaparecer por si só.

O fim da minha bênção foi um amor não correspondido.

“Que significa…”

“Eu me apaixonei por alguém.”

Agora só havia uma coisa que eu precisava fazer: desligar-me da vida dele.

O sorriso desapareceu dos lábios de Ashur. O luar lançava uma luz fria sobre sua cabeça, mas uma sombra densa escurecia seu rosto.

“E estou partindo para Failand na próxima semana. Peço desculpas por dizer isso de repente. Foi decidido às pressas…”

“O que você está falando?”

Ashur perguntou em voz baixa.

“Exatamente como eu disse. Você não precisa vir aqui todos os dias por minha causa. Realmente acabou.”

O fim da bênção que se sobrepôs e continuou através de coincidências e conexões incomuns. Mas quando cortado, não foi uma conexão significativa. Claro, meu coração pode não concordar.

Ashur olhou para mim em silêncio. Quando decidiu ir para o exterior, parecia indiferente, mas agora que lhe contei que estava tudo acabado, a ponta do seu nariz ficou vermelha de amargura.

Meu coração tremeu perigosamente. Passei a gostar de você e, às vezes, queria perguntar se não haveria problema em visitar o templo para vê-lo. Porém, sabendo que era egoísta, me contive até o fim.

Era algo que eu queria desfrutar sozinho. Foi um destino condenado que continuou nos últimos 10 anos. Quando eu confessar todas as verdades, a traição e o choque que ele teria de suportar seriam inimaginavelmente imensos. Seria um momento em que a chorosa história de amor que durou quase uma década seria negada num instante. Ashur, que queria acabar com o infeliz destino que começou comigo o mais rápido possível, não seria capaz de suportar que eu ficasse com ele.

Mesmo que não fosse esse o caso. Sério… mesmo que, por algum milagre, ele confessasse que seus sentimentos correspondiam aos meus… Seria um ato que eu não poderia fazer. Eu estava indo para Failand, do outro lado do mar. Numa situação em que a separação era inevitável, eu não poderia exigir amor dele.

“Tome cuidado, padre. Mantenha-se saudável. Vou escrever uma carta para você.”

Ashur ficou parado em silêncio e eu entrei na casa, deixando-o para trás. Lágrimas que eu estava segurando escorreram pelo meu rosto. Embora tivesse dado um passo em direção ao meu sonho, não senti alegria. Foi uma sensação de meu coração sendo dilacerado, não em pedaços, mas esmagado sob os pés.

A bênção terminou e o amor começou.

* * *

Apresentei minha demissão no vestiário. Quando o Sr. Yefgeny se ofereceu para triplicar meu salário, não pude deixar de rir. Eu deveria ter desistido há muito tempo! Todo o esforço que fiz para suportar os acessos de raiva de Maretdy e suportar seu abuso verbal quando reclamei das dificuldades parecia um desperdício. Porém, não me arrependi. De qualquer forma, está tudo no passado.

“Mesclado!”

Ben veio correndo pelo corredor, batendo no chão com seus passos. Então, ele me abraçou em um movimento rápido e me girou.

“Estudar no exterior! É um alívio, mas ao mesmo tempo quero impedir você de ir embora.”

“Vou escrever uma carta para você.”

“Claro. Você tem que escrever no navio e imediatamente após chegar.”

“Eu entendo.”

“Oh. Não é realmente um presente para entrar na academia, mas vou lhe dar algumas novidades interessantes. Raika foi expulsa do camarim de Chevanya em apenas uma semana.”

“É impressionante que ela tenha durado uma semana.”

Ben riu e deu um tapinha nas minhas costas.

“Além disso, parece que o Sr. Martin terminou com a Srta. Chevanya. Ele foi pego fazendo sexo com um costureiro que conheceu no camarim de Chevanya. Martin ficou ajoelhado na frente da casa de Raika a noite toda, implorando para que ela voltasse.”

“Uau. Isso é algo.”

Raika e Martin estavam trilhando o caminho da destruição conforme planejado. No entanto, eu não estava mais curioso sobre o destino deles. Eu deixaria toda a infelicidade que me atormentava aqui e iria embora.

Com a ajuda de Ben, mudei meus pertences do camarim para minha casa. Oito anos. Era um lugar onde trabalhei por quase oito anos. Meus pertences escondidos por todo o camarim enchiam uma grande caixa, mesmo eu tendo jogado fora tudo que pude.

Amanhã começaria uma nova vida em Failand. Excitação misturada com medo. Mas mesmo em tenra idade, sobrevivi na dura capital. Estou confiante de que posso seguir em frente, confiando em mim mesmo.

Era o fim do verão. Antes da chegada do outono, começou a última monção.

Fortes gotas de chuva cobriram o mundo de cinza. Enquanto olhava pela janela, um rosto me veio à mente. Ashur. Não, isso veio à mente a cada momento. Ao comer, ao andar na rua e até ao deitar antes de dormir.

“Devo ir secretamente ver você?”

Se não fosse hoje, não haveria chance de vê-lo. Sim… eu apenas veria o rosto dele à distância sem atrair a atenção de Ashur.

No momento em que me decidi, meu corpo se moveu imediatamente. Virei minha capa de chuva do avesso e abri a porta.

“Ah, surpresa…”

Alguém estava bem na frente da minha casa, completamente encharcado. Estremeci como se tivesse visto um fantasma. O visitante inesperado que me surpreendeu foi Ashur.

“Padre?! Se você veio, deveria bater. O que você está fazendo aqui?”

Eu rapidamente puxei Ashur para dentro. Peguei todas as toalhas da casa e usei-as para limpar o cabelo e as roupas molhadas.

“Sem guarda-chuva… Eles arrecadam tanto em oferendas no templo, mas nem compram um guarda-chuva para você?”

Seu olhar permaneceu persistentemente em meu rosto. Por um momento, nossos olhos ficaram profundamente entrelaçados.

“…”

Usei a toalha que estava segurando para limpar todo o rosto dele. Ah, eu quase o beijei.

Depois que meu coração, que batia forte, se acalmou, puxei a toalha de volta. A bochecha branca de Ashur ficou vermelha devido ao atrito.

“Por que você veio aqui?”

Eu perguntei, e as sobrancelhas de Ashur se contraíram. Seu rosto sem vida parecia recuperar a vitalidade como se estivesse acordando de um sonho.

“Ah, isso.”

Ashur tirou um lenço encharcado do bolso. Era o lenço azul-celeste que ele tentou devolver para mim, mas pegou de volta antes.

“Estou devolvendo.”

“Você poderia ter guardado…”

“Você me deu um espelho. Eu não posso aceitar isso também.”

“É apenas um pedaço de tecido costurado. Eu não estava guardando, mas já que você devolveu, ficarei feliz em aceitá-lo.”

Tornou-se uma lembrança que poderia me lembrar de Ashur. Seria bom retirá-lo sempre que as coisas ficassem difíceis ou quando eu sentisse falta dele.

Embora Ashur tenha me dado o lenço, ele não se levantou da cadeira. No entanto, ele também não estava sinalizando para eu sair. Um silêncio sutil permaneceu entre nós por um longo tempo. Estávamos cientes da presença um do outro, pensando um no outro como se fôssemos loucos, mas não havíamos trocado uma única palavra.

No momento em que abri a boca, senti um rompimento iminente e estava me preparando. Desejei que esse tempo a sós com Ashur pudesse durar apenas mais um segundo.

No entanto, meu desejo durou pouco. Um murmúrio baixo de Ashur chegou aos meus ouvidos.

“Mantenha-se saudável.”

“Obrigado. Você também, padre.

“Espero que a costureira e quem você ama sejam felizes para sempre.”

“Sim…”

“Espero que você alcance tudo o que deseja onde eu não estou.”

“…”

Seus olhos estavam cheios de lágrimas. Seu sorriso forçado e suas palavras foram suficientes para quebrar meu coração. Ashur tinha algo mais a dizer; ele abriu a boca, mas fechou os olhos. Então, ele tentou acalmar a respiração.

“É mentira.”

“…”

“Espero que a costureira não fique feliz sem mim.”

Seus olhos determinados estavam distorcidos pela dor. Embora ele tenha me amaldiçoado com suas palavras, Ashur, que havia falado, parecia mais atormentado e ferido do que eu.

“Espero que você sinta minha falta todos os dias e passe as noites encharcado em lágrimas de profundo arrependimento.”

Ashur forçou as palavras através de seus lábios imóveis. Tive uma vaga ideia. Debaixo da chuva, sem qualquer sinal, ele veio até mim. Eu me perguntei quais emoções ele nutria por mim…

“Depois de me fazer apaixonar por você, não quero que a costureira encontre outro amor.”

Lágrimas brotaram incontrolavelmente em sua bochecha magra. Lágrimas mais pesadas e grosseiras do que as gotas de chuva lá fora caíam incessantemente, umedecendo o rosto distorcido de Ashur. Eu não aguentei; Eu senti como se tivesse arruinado toda a sua vida. Embora eu estivesse oprimido pela autoculpa, meu coração batia forte como se fosse se despedaçar.

“Eu quero me agarrar a você, implorar que me leve embora. Você tem que assumir a responsabilidade. Eu passo mais tempo pensando em você do que orando ao meu deus, então você não deveria se tornar meu deus?

Tremendo, Ashur cobriu meu rosto com a mão trêmula. Suas costas secas se contraíam a cada respiração áspera.

“Se for esse o caso, você não deveria ter me beijado. Você não deveria ter vindo à noite para me dar presentes. É tudo por causa da costureira. Tudo é culpa da costureira.”

Como se estivesse expressando emoções turvas, Ashur suspirou trêmulo. Sua confissão despertou emoções fortes o suficiente para varrer ferozmente minha decisão. Um conflito surgiu dentro de mim; devo jogar fora tudo, até mesmo meus estudos no exterior, agora mesmo? No entanto, meu frágil coração foi, inesperadamente, firmemente segurado por ele.

“…Levante-se, pisando no meu ressentimento e viva bem, como se fosse se exibir.”

“…”

“O desejo dos ímpios deveria ser destruído.”

Sem enxugar as lágrimas que caíam sem parar, Ashur pressionou sua testa contra a minha, uma confissão sincera e cheia de coração. Eu não pude fazer nada além de balançar a cabeça, prendendo a respiração com força.

* * *

“Querida, outra bolsa integral?”

Lysander sentou-se ao meu lado, segurando um sanduíche. Eu tinha me acostumado tanto com Lysander me chamando de “querida” ou “querida” que isso se tornou familiar ao ponto de ser irritante. Mas havia uma coisa com a qual eu não conseguia me acostumar. Com aqueles músculos enormes, como ele poderia se sustentar comendo apenas um pequeno sanduíche de cada vez? O mistério do corpo humano.

Levantei-me da cadeira, minha cabeça girando. Ouvi Lysander gritar, mas não respondi. Hoje havia uma carta na caixa de correio. Foi uma resposta de Ben. Como sempre, tratava-se do camarim de Evgenei. Mencionou que Raika e Martin, incapazes de suportar as feridas da separação, ausentaram-se repetidamente sem licença e acabaram sendo demitidos. Em vez disso, Ben assumiu a posição de Marat como zelador. Parabéns estavam em ordem.

Depois de escrever uma resposta para Ben, peguei outro pedaço de papel. Embora a carta que escrevi ontem tivesse acabado de partir, não aguentei mais.

Se eu a enviasse como correio expresso especial usando magia, provavelmente chegaria ao templo antes da carta que enviei ontem.

Para Ashur,

Lembra que conversamos sobre isso? Que ainda há um segredo que não te contei?

Queria falar-vos de quando, há 11 anos, fui ao Festival Agripada da Agrifa, que se realizou em Bales.

A história de encontrar ali um garoto com máscara de coelho rosa… Já mencionei?

Tenho muito pelo que me desculpar com ele.

Se aquela criança estivesse ao meu lado agora, ele poderia realizar qualquer desejo.

Tome cuidado, adeus.

Assim que recebi esta carta, a imagem de um homem saltando em minha direção foi vividamente retratada. Que tipo de reação ele terá diante da verdade revelada após 11 anos? O conteúdo da carta que escrevi era divertido e conciso, mas no fundo me senti desconfortável. Não consegui dormir até tarde da noite depois de enviar a carta.

Quando a luz azul do amanhecer penetrou em todos os cantos do quarto, abri os olhos. Ele, que sentiu falta como de manhã, estava aqui. Seus olhos calorosos olhando para mim eram doces como um sonho.

“Você veio muito rapidamente.”

Não precisei ver para saber que ele havia voado por todos os meios disponíveis assim que recebeu a carta.

Ashur enxugou a baba do canto da minha boca com gestos afetuosos. Ele não mostrou nenhum olhar ressentido ou palavras de culpa.

“Vim para cumprir a promessa depois de 11 anos.”

Ele parecia profundamente aliviado pelo fato de eu ser o destino em que ele acreditava e amava. Estendi a mão e o abracei. Seu abraço caloroso encheu meu coração como a luz do sol.

De repente, um pensamento passou pela minha cabeça.

A razão pela qual o Poring apareceu para mim não foi para cumprir o destino que prometemos na estátua de Poring há 11 anos, pensei.

-<Eu não quero atacar você!> Fim