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Capítulo 03

Assim que saíram da favela, a criança viu pela primeira vez os muros da cidade, os portões da cidade e os guardas.

 

Uma vez dentro da capital, seus olhos se arregalaram ainda mais, mas ela não pôde evitar ser arrastada por Bizan.

 

Bizan, que inicialmente planejava ir direto para a propriedade de Lucifaro, apontou para uma pousada, dizendo que se eles fossem com cara de mendigo ninguém acreditaria que ele estava levando uma criança nobre.

 

Ali, conduzida por uma mulher de bom coração, a criança foi cuidadosamente limpa e recebeu roupas novas. Eram apenas uma camisa e calças simples que os meninos comuns usariam, mas ainda eram algo que a criança nunca tinha possuído antes.

 

“Bem. Há uma razão pela qual eles não a lavaram.

 

A mulher repreendeu Bizan, perguntando-se por que uma criança tão bonita não havia tomado banho. Bizan riu.

 

“Esse cara sabia. Sendo uma criança nobre, ele não pode simplesmente vendê-la para qualquer um, mas criá-la adequadamente e em boas condições levantaria suspeitas, já que ela obviamente não pertence às favelas.”

 

O pai dela não gostava quando a criança se lavava perto do riacho. Ele estava com medo de que se ela andasse tão limpa, isso chamaria a atenção dos ladrões que poderiam querer sequestrá-la.

 

“Originalmente, eu poderia simplesmente ter contado isso para a gangue da favela e trazido você aqui sem qualquer persuasão. Mas há outra razão pela qual convenci você a vir gentilmente.

 

Bizan comprou um pequeno roupão para a criança e ajudou-a a vesti-lo antes de começarem a caminhar para algum lugar.

 

“Se eu contasse isso para a turma, a negociação com o Lucifaro viraria uma dor de cabeça. Se tocarmos no orgulho dos nobres, todos seremos exterminados.”

 

A única razão pela qual a criança não foi arrastada foi para que ela pudesse falar bem com a família e pedir mais dinheiro.

 

Bizan sabia muito bem que a criança não conseguia falar, mas continuou cutucando a lateral do corpo dela, fazendo-a tropeçar por um momento.

 

“A propósito, você realmente não pode falar desde o início?”

 

A criança balançou a cabeça. Não era que ela não pudesse falar.

 

Sua família batia nela sempre que ela chorava e eles não gostavam de ouvi-la falar, então ela gradualmente parou de falar. Então, em algum momento, ela esqueceu como falar.

 

“Aqui!”

 

Bizan acenou com a mão e chamou uma carruagem surrada.

 

“Quando você for, certifique-se de explicar bem. Mesmo que você não consiga falar, use gestos ou ações. Apenas me dê um sinal de positivo.

 

Bizan piscou um olho e empurrou a criança para dentro da carruagem.

 

“Para a propriedade Lucifaro.”

 

O cocheiro pareceu confuso, mas Bizan riu e puxou o capuz do manto da criança para trás.

 

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Antes mesmo de descerem da carruagem, Bizan e a criança congelaram. Havia cercas de ferro tão altas quanto árvores, e os portões que permitiriam a passagem de três carruagens estavam firmemente fechados.

 

Mais do que tudo, havia muitos guardas na frente, armados com armaduras.

 

“Oo que é isso? Normalmente, há no máximo três ou quatro guardas…”

 

Bizan murmurou surpreso e o cocheiro o incentivou. Até o cocheiro empalideceu.

 

“O que diabos você fez? Saia agora mesmo. Não tenho nada a ver com isso!

 

Mesmo sem as palavras do cocheiro, a criança e Bizan não tiveram escolha senão descer da carruagem.

 

Os guardas, com uma aura ameaçadora, aproximavam-se. Logo, a porta da carruagem se abriu, revelando pessoas segurando espadas.

 

A criança agarrou-se a Bizan com medo, mas não havia nada que pudesse fazer.

 

“Por que você veio aqui?”

 

Bizan ergueu as duas mãos e saiu lentamente da carruagem.

 

“Eu vim ver o duque de Lucifaro.”

 

“Ele não é alguém que alguém possa conhecer.”

 

“Bem, isso é…”

 

Quando o olhar de Bizan mudou brevemente para a criança, os guardas se aproximaram rapidamente. Quando estenderam as mãos para o manto, a criança se encolheu e tentou fugir, mas os guardas foram mais rápidos.

 

“Isso é…!”

 

Aos olhos roxos e cabelos pretos, traços distintivos da família Lucifaro, os guardas murmuraram incrédulos.

 

“O que aquela mulher disse era verdade…”

 

Aquela mulher? Antes que Bizan pudesse perguntar o que ele queria dizer com aquela mulher, os guardas os cercaram em um instante.

 

“Encontramos Lady Gratia! Informe o duque imediatamente!”

 

Bizan pensou que levaria muito tempo para convencê-los e eles não acreditariam nele facilmente, mas suas preocupações foram em vão, pois tudo correu bem depois disso.

 

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“Na verdade, uma criança da favela…”

 

Bizan ficou paralisado, incapaz de fazer qualquer coisa, com as costas esticadas em ângulo reto. A criança ao lado dele apoiou levemente a bunda na beirada da cadeira visivelmente preciosa, como se tivesse medo de sujá-la.

 

Diante deles estava Marcin Lucifaro, o chefe da família Lucifaro.

 

Ele tinha cabelos pretos penteados para trás e feições marcantes, com olhos roxos penetrantes que emitiam uma aura infinitamente fria. Parado na frente dele, até mesmo um nobre não pôde deixar de ficar nervoso.

 

Além disso, os dois estavam empobrecidos, sem nenhuma experiência de enfrentar adequadamente um nobre. Pareciam dois coelhos parados diante de um leão.

 

“Trazem.”

 

Ao ouvir as palavras do duque, um dos homens que estava parado ao longo da parede da sala veio com uma pequena caixa. Quando a tampa foi aberta, revelou uma ferramenta mágica de alto nível usada para detectar mana.

 

Ao ser colocado perto da criança, a criança deu um pulo como se tivesse sido tocada por fogo. Então, ela cavou ao lado de Bizan, dobrando o corpo como se tentasse se esconder.

 

“Não é perigoso. É simplesmente uma ferramenta para confirmar a presença de mana.”

 

A criança olhou para o duque e abaixou a cabeça novamente.

 

O duque parecia exatamente com o homem de meia-idade do sonho, exceto por uma coisa. Ele não tinha calor nos olhos e não parecia um homem de meia idade.

 

O rosto certamente era o mesmo, mas o homem diante dele era muito mais jovem e mais frio.

 

Ele não parece assustador nem tenta machucá-la, mas ela se sente estranhamente trêmula.

 

Era quase como uma aversão instintiva por alguém que ele nunca havia conhecido antes.

 

“Ei. Mudo…. Não, me solte.

 

Bizan tentou sacudir suavemente a criança para separá-la dele, mas a criança não se mexeu. Desamparado, Bizan pegou a conta e colocou-a na mão da criança.

 

“Assim como da última vez. Faça com que brilhe em roxo.

 

Apesar da insistência de Bizan, a criança simplesmente fechou os olhos com força. Com um braço estendido, ele colocou a conta na mão dela.

 

“Basta fazer como da última vez. De uma chance. Por favor.”

 

A atmosfera na sala de recepção onde Bizan e a criança estavam sentados estava ficando cada vez mais fria. O rosto de Bizan ficou pálido e seu corpo começou a tremer. Só então, uma batida foi ouvida.

 

“A Duquesa está aqui.”

 

À menção da Duquesa, a criança abriu os olhos, que estavam fechados o tempo todo.

 

“Essa é a criança?”

 

Ela era uma mulher com longos cabelos castanhos caindo pelas costas e olhos gentis no rosto louro.

 

Bizan engoliu em seco. Havia algo estranho na Duquesa.

 

Os rumores que ouviu eram sobre a descoberta da filha perdida de Lucifaro, mas pelo comportamento da Duquesa, ela não parecia ser sua filha biológica. Será que ela era filha de uma amante ou algo parecido?

 

Se fosse esse o caso, seria um problema sério.

 

O olhar da criança permaneceu fixo na Duquesa. Seus olhos eram tão afetuosos quanto no sonho, mas pareciam muito mais jovens do que antes.

 

『Nossa amada filha mais nova.』

 

Ela se lembrou da voz e do rosto que chorou em seu sonho.

 

『Por favor… apenas olhe para você, mãe.』

 

Ela claramente se autodenominava sua “mãe”. Com o mesmo rosto e a mesma voz.

 

Por um momento, a imagem da mãe na favela veio à mente. A mãe que sempre olhava para ela com nojo.

 

『Nos encontraremos em breve. Somos sua verdadeira família e amaremos você mais do que qualquer outra pessoa.』

 

A criança olhou para a conta em sua mão.

 

Bizan disse a ela para fazer brilhar.

 

Essa era a única maneira de ela estar aqui? A criança não tinha aprendido muito, mas também não estava completamente alheia. Ela cresceu em um lar onde foi maltratada e abusada.

 

“Huh? Huh?”

 

Com a voz surpresa de Bizan, a conta começou a emitir luz. Um brilho roxo brilhante emanava da conta, enchendo a sala de recepção.

 

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“Por que não saímos por um momento?”

 

Quando a Duquesa estendeu a mão, a criança segurou-a cautelosamente.

 

Foi uma sorte que a mão dela não estivesse suja como no sonho. Se assim fosse, ela teria sujado a mão bela e delicada.

 

Bizan agarrou a bainha do roupão como se quisesse pedir ajuda, mas nem olhou para trás.

 

Seu olhar estava fixo exclusivamente na Duquesa.

 

“Não deve haver falsidades no que estamos prestes a discutir.”

 

Deixando de lado a voz profunda e autoritária do duque, as portas da sala de recepção se fecharam. A criança caminhava junto com a Duquesa, dando passos lentos.

 

“A propósito, quantos anos você tem? Se você é Gratia, deveria ter dez anos este ano, mas não parece nem um pouco.”

 

A criança sabia que era muito menor em estatura do que seus colegas porque não conseguia comer bem e tinha problemas para dormir. Ainda assim, ela realmente tinha dez anos.

 

Ela ouvia isso claramente a cada ano que passava.

 

『Eu criei você por cinco anos.』

 

『Tenho criado você há seis anos e você ainda não sabe de nada?』

 

『Já se passaram sete anos. Eu estou cansado disso!”

 

Claro, ela ouviu isso de novo este ano. Então ela tinha definitivamente dez anos.

 

Ela queria levantar as duas mãos para mostrar que tinha dez anos, mas uma das mãos segurava a da Duquesa.

 

‘Eu não quero desistir.’

 

Então ela ergueu a outra mão, abriu os cinco dedos e apertou-a duas vezes, como se estivesse carimbando um selo.

 

“Oh meu Deus… Isso é estranho. O ex-duque era alto, você sabe. A falecida Duquesa também.”

 

O ex-duque? A falecida Duquesa? O que a altura deles tem a ver com ela?

 

Quando a criança inclinou a cabeça confusa, ela sentiu um toque suave em sua cabeça. Foi a primeira vez que alguém acariciou sua cabeça, então os olhos da criança se arregalaram de surpresa.

 

“Gratia, o ex-duque é seu pai e irmão mais velho do atual duque.”

 

Pai? Ex-duque? Mas a Duquesa disse que ela era sua mãe…

 

Não sabendo exatamente o que era um duque, a cabeça da criança ficou confusa, então ela apenas assentiu.

 

Morando em um barraco com o pai e a mãe, ela não recebeu nenhuma educação básica e muito menos conhecimentos de nobreza.

 

Ela só tinha ouvido falar sobre nobres de seus irmãos mais velhos e das pessoas que passavam por sua casa. Foi uma sorte ela ter aprendido números quando lhe ordenaram que fizesse uma tarefa.

 

“Está com fome?”

 

A criança olhou para a Duquesa e quis falar, mas as palavras ficaram presas na garganta. Nada saiu.

 

Sempre que ela olhava para ela, seu coração começava a bater forte.

 

A mãe da criança no barraco nunca se referiu a si mesma como mãe. Ela simplesmente seguiu seus irmãos mais velhos e a chamou assim. Foi o mesmo com o pai dela.

 

Sempre que ela tentava se dirigir a eles como pai ou mãe, era recebida com olhares furiosos. Eles nunca alegaram que não eram seus pais, então ela não achava que não eram.

 

Mas a Duquesa referia-se a ela como filha mais nova e chamava-se mãe.

 

Então e o pai e a mãe dela no barraco?

 

“Hum… Você pode me dizer qual é o seu nome?”

 

A Duquesa perguntou gentilmente, como se presumisse que a criança tinha nome. Não tendo nome para dar, a criança balançou a cabeça.

 

“Você não quer me dizer seu nome?”

 

Assustada, a criança rapidamente balançou a cabeça novamente.

 

“Bem… Você não pode querer dizer que não tem um nome, certo?”

 

Ao ver a criança balançar a cabeça vigorosamente para cima e para baixo, a Duquesa cobriu a boca. Até a expressão surpresa dela era linda.

 

Ela se parecerá com essa pessoa?

 

“Então por que você não me deixa ouvir sua voz?”

 

Desta vez, não houve como explicar através de gestos ou linguagem corporal.