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Capítulo 32:Escolha de Herhan

 

Hora do jantar com o imperador.

 

Riella seguiu o mordomo do palácio principal com uma postura estranha.

 

No primeiro andar do palácio principal, depois de uma longa caminhada por um longo corredor, entraram no saguão da sala interna, que era mais larga e grandiosa do que as praças que ela vira na Cidade Imperial.

 

uma fonte de dois andares e colunas douradas brilhantes ficavam no centro do saguão. A majestade dos cavaleiros, parados como estátuas em cada pilar, com os olhos brilhando, deixou seus ombros tensos.

 

‘Já estou nervoso, mas por que estou usando roupas tão desconfortáveis?’

 

Ao ser chamada para a mesa de jantar do imperador, vestígios das damas do palácio fazendo barulho pairavam por todo o corpo de Riella.

 

O vestido que se ajustava ao seu corpo tinha um corte profundo o suficiente para mostrar o esterno, mas o material era muito fino, por isso era difícil movê-lo.

 

E colares e brincos tão pendurados que dói o pescoço.

 

Riella queria tirar pelo menos os acessórios, mas tinha medo que as empregadas do Palácio Oeste viessem correndo até ela

 

“Entre aqui. Sua Majestade está lá dentro.”

 

Quando finalmente chegaram ao salão de banquetes do Imperador, Riella respirou fundo.

 

‘Não é a primeira vez que faço uma refeição com o imperador.’

 

Enquanto Riella abria e fechava os punhos para aliviar a tensão, os atendentes abriram a porta dos dois lados.

 

A primeira coisa que ela viu pela porta aberta não foi a comida abundante e colorida, nem os castiçais deslumbrantemente coloridos e brilhantes, mas o Imperador Herhan.

 

Ao contrário do uniforme que usou o dia todo, Herhan vestia uma camisa elegante.

 

Mesmo assim, ele apoiava o queixo na mesa com um rosto inexpressivo e sem nenhuma decoração especial, e aos olhos de Riella parecia mais esplêndido e radiante do que qualquer outra coisa.

 

De repente, isso a lembrou de como ela estava vestida demais, então ela ficou envergonhada.

 

“Sua Majestade.”

 

O Imperador acenou com a cabeça para Riella.

 

No caminho, o mordomo disse que era permissão para sentar à mesa.

 

Quando Riella se sentou, os atendentes iam e vinham ocupados. Embora já houvesse comida suficiente na mesa, os atendentes continuaram a trazer comida.

 

Riella ficou quieta e olhou para Herhan.

 

Quando Herhan comia, ela comia a mesma coisa, quando Herhan bebia água, ela tomava um gole de água, e quando Herhan limpava a boca com um guardanapo, ela o seguia e enxugava os lábios limpos uma vez.

 

Enquanto continuava a comer com tanta tensão, Riella percebeu de repente.

 

O fato de Herhan não ter dito nada.

 

“Não pensei que ele seria amigável. Mas não posso acreditar que estou tão sufocado.

 

‘Você ainda está bravo com o que aconteceu na lavanderia mais cedo?’

 

Mesmo assim, Riella achou que poderia ser uma tentativa de reconciliação e consideração do imperador convidá-la para uma refeição juntos.

 

Então Riella começou a falar para iluminar o ambiente primeiro.

 

“Minha roupa é um pouco estranha, não é? Mesmo assim, escolhi o melhor entre as ofertas das criadas.”

 

O imperador apenas olhou para Riella, mas não houve resposta.

 

Mas estava tudo bem. Esconder o nervosismo e sorrir muito era uma das coisas que Riella sabia fazer bem.

 

“Lou deve ser um pouco estranha e difícil aqui no palácio, ela ainda é apenas uma criança e foi para a lavanderia sozinha mais cedo, sem me avisar.”

 

“…”

 

“Oh! Isso não significa que estou inventando uma desculpa para o que aconteceu antes. Eu estava realmente errado antes. Não pensei no efeito das minhas ações no prestígio de Sua Majestade.”

 

“….”

 

“Sinceramente… estou refletindo.”

 

Agora, Riella também sente vontade de chorar ao ver Herhan, que ainda está sentado como uma pedra de madeira e fica em silêncio mesmo depois de confessar daquela forma.

 

Um suspiro baixo soou na frente dela enquanto ela baixava a cabeça, culpando-se pelo que tinha feito.

 

Foi o som do imperador, que manteve a boca fechada e nem olhou para Riella, finalmente abrindo a boca

 

“Não é pecado mortal se culpar tanto.”

 

Riella levantou a cabeça.

 

Os olhos de Herhan ainda estavam frios, mas agora ele podia pelo menos fazer contato visual.

 

“Mas é crime a ponto de ser repreendido por ser estúpido. Se você vendesse meu nome, poderia fazer o máximo que pudesse para repreender as empregadas do Palácio Oeste. Por que você está tão preso às empregadas?

 

“Isso é….”

 

Ela não sabe como pode fazer uma coisa dessas, está com medo ou não quer brigar.

 

Herhan esperava que esse tipo de resposta saísse da boca de Riella.

 

Porém, a resposta de Riella foi um pouco diferente.

 

“Eles são todos pessoas de Sua Majestade.”

 

“Meu povo?”

 

“Sim. Mesmo que não tenham sido contratados diretamente por Vossa Majestade, eles passaram a ser o povo de Vossa Majestade. Não são pessoas que vieram porque gostaram de mim. Todas elas são mulheres de famílias famosas e não sabemos quando ou como serão úteis para Vossa Majestade no futuro, então não posso fazer nada a respeito.”

 

Herhan ficou em silêncio novamente.

 

E ele cuspiu um sorriso amargo que tornou inúteis seus esforços para não mostrar suas emoções o tempo todo.

 

‘Ocorreu-me que talvez Riella fosse realmente uma ‘espiã’ enviada por alguém.’

 

‘Caso contrário, como poderia uma mulher que viveu toda a sua vida como mercenária errante falar da doutrina dos estudos reais com tanta naturalidade?’

 

Nesse momento, Herhan empurrou a cadeira e se levantou.

 

Riella, que o seguiu durante toda a refeição, levantou-se reflexivamente desta vez também. Afinal, Herhan estava se levantando para abordar Riella.

 

“Sentar-se. Eu tenho algo para lhe dar.

 

“sim? O que é….”

 

Assim como Riella estava com pressa e desajeitada quando se levantou, ela ficou estranha quando se sentou novamente.

 

Depois de pegar a ‘coisa’, Herhan foi pelas costas e se levantou.

 

* * *

 

“O que sairá se você pesquisar aqui?”

 

“Você não quer que algo saia?”

 

Palácio Oeste, quarto de Riella.

 

Procurando pela sala, Asion cerrou os punhos diante do questionamento condescendente de Jess.

 

No entanto, Jess escapou facilmente de Asion. As brigas têm uma longa e histórica história entre os dois, então, embora Jess não pudesse revidar, ele era especialista em se esquivar de Asion.

 

Enquanto isso, as empregadas do palácio oeste estavam ocupadas observando os dois, rindo entre si do lado de fora da porta.

 

Asion, o capitão da guarda real, e Jess, o médico e ajudante do imperador.

 

Não era para as damas da corte passarem o dia inteiro discutindo seus gostos, porque elas deveriam ser solteiras junto com o imperador e também têm uma aparência notável.

 

A atenção era pesada, mas também funcionou bem para Jess e Asion.

 

Graças a isso, com apenas algumas palavras, conseguiram evitar as suspeitas das empregadas e revistar o quarto de Riella.

 

“Olhe em cada canto e recanto enquanto você balança os punhos para mim.”

 

“Ah. Bem, não há nada aqui, eu te disse, então vamos embora.

 

O problema era que a vontade de Asion era fraca.

 

‘Você acredita que Riella não é uma espiã ou está fazendo isso porque tem medo de que Riella seja uma espiã?’

 

Jess sabia que isso iria acontecer porque Asion é um cara com muito carinho desnecessário.

 

Mas os vilões são necessários. E em cada caso como esse, sempre foi Jess quem interpretou o vilão.

 

“Você nem abriu o armário aí.”

 

“Ei. Não importa o que aconteça, como você pode abrir descuidadamente o armário de uma senhora…?”

 

“Saia do meu caminho, vou dar uma olhada.”

 

“Não, Jess!”

 

Jess empurrou Asion e ficou na frente do armário de Riella.

 

Embora ele tenha agido de forma mais cruel por causa de Asion, Jess também achou que isso era o suficiente. Então ele pensou em verificar o armário uma última vez e ir embora.

 

“Asião.”

 

“O que… ah?”

 

O rosto de Asion, que fazia beicinho o tempo todo, ficou branco quando Jess colocou a mão na caixa do armário e a tirou com cuidado.

 

“Vamos para Sua Majestade imediatamente.”

 

Jess também enrijeceu.

 

Não havia mais maldade nos olhos que passavam entre os dois.

 

Eles não podiam acreditar, mas parecia que as coisas só estavam indo numa direção desagradável.

 

* * *

 

O pescoço de Riella estava rígido. Herhan tirou algo que estava mexendo no bolso e colocou em volta do pescoço esguio, o que mostrou claramente o quão nervosa ela estava quando ele se aproximou.

 

“O que é isso…!”

 

Riella congelou assim que tocou o que o imperador pendurava em seu pescoço.

 

Mesmo que ela não precisasse olhar para baixo, ela poderia descobrir sua identidade apenas sentindo a ponta dos dedos.

 

Uma superfície fortemente enferrujada. uma aparência áspera. Uma vez segurado como um tesouro, mas uma vez quis jogá-lo fora porque seu peso era tão grande que estrangulou seu pescoço.

 

Era um antigo pingente gravado com a marca do Hank Mercenary Corps.

 

“Ano passado. Eu encontrei quando resgatei você de Le Der.”

 

Riella, é claro, pensou que tinha perdido o controle quando caiu no rio. Mas ela não esperava que o imperador tivesse tudo esse tempo.

 

‘Espere. Que significa…!’

 

Os olhos de Riella se arregalaram quando ela finalmente percebeu o que o Imperador quis dizer ao entregar-lhe o pingente.

 

“Naquela noite eu descobri quem você era.”

 

“Sua Majestade….”

 

“Asion me disse para não me preocupar. Ainda assim, eu sabia que pelo menos um mercenário estava me seguindo. A marca do mercenário. Foi uma coincidência eu ter salvado você de Le Der, mas eu sabia na pousada que você era membro daquele grupo e que provavelmente estava se aproximando de mim de propósito.”

 

Sabendo que ela não era o tipo de pessoa que ousaria responder alguma coisa, Riella pulou da cadeira e se virou para encarar o imperador.

 

“Vossa Majestade, eu não sou! Juro que não conhecia você e nem sabia o que estávamos fazendo naquela época…”

 

“Eu não dormi naquele dia. Fiquei observando você sem dormir.

 

“…!”

 

Riella duvidou do que ouviu.

 

Todas as palavras chocantes continuaram, mas a voz de Herhan era tão fria e calma que Riella nem conseguia respirar.

 

“E pensei nisso a noite toda. Seja para matar você lá ou não.

 

Arrepios surgiram por todo o seu corpo e ela estremeceu.

 

Quando ela encontrou Herhan novamente no palácio, ele era o ‘Imperador’, mas também o ‘Carrasco’ de Riella.

 

Não foi nenhuma surpresa, então, que ele tivesse contemplado a morte dela, mas o coração de Riella batia forte.

 

Além disso, por algum motivo, ela não conseguia se livrar da sensação de que o imperador estava trabalhando duro para se tornar um vilão diante dela.

 

Riella não gostou disso. Então ela o negou veementemente.

 

“Mas você não me matou.”

 

“Sim.”

 

‘Por que? Por que eu fiz isso? Por que eu fingi dormir e vi você chorar e deixei você fugir de novo?

 

Em vez de cair num dilema sem resposta, Herhan optou por continuar falando novamente.

 

“Foi o mesmo no Reino de Liotta. Mesmo em recepções de cerimônia. Mesmo quando você está na enfermaria. Não havia razão para mantê-lo vivo. Quero dizer, tive dezenas de chances de cortar e matar você.

 

dezenas de vezes. Ou talvez centenas de vezes.

 

Herhan e Riella pensaram a mesma coisa ao mesmo tempo.

 

“Mas eu mantive você ao meu lado todas as vezes e foi assim que aconteceu hoje. Não houve nada que não fosse minha escolha até que você se sentasse aqui nesta mesa.”

 

‘O que diabos o imperador está tentando dizer? O que ele estava tentando dizer, refletindo sobre o curto e longo tempo que passaram juntos assim, como alguém que decide o fim de alguma coisa?

 

Riella estava com medo.

 

Ainda sem saber o que ele queria dizer, ela esperava desesperadamente que ele não se interrompesse.

 

“Há um espião no palácio imperial.”

 

As palavras que Herhan cuspiu com tanta dificuldade eram algo que Riella não poderia ter imaginado.

 

“O que? Um espião?”

 

“Sim. Alguém que não conheço, muito próximo de mim. Ameaçando minha vida.

 

No momento em que ouviu essas palavras, Riella esqueceu todas as palavras anteriores, como o pingente do mercenário e a escolha do imperador.

 

Seu coração afundou. Ela estava apenas preocupada com o Imperador e seu coração começou a bater forte.

 

“Meus assessores suspeitam que seja você. Eu também.”

 

As próximas palavras do Imperador a surpreenderam novamente e ela não disse nada.

 

“Mas….”

 

‘Mas.’ Riella seguiu as palavras do imperador e recitou com respiração pesada.

 

“Vou escolher manter você ao meu lado desta vez também.”

 

Assim que essas palavras terminaram, Riella deixou de lado o medo que pesava em seu coração e mordeu os lábios.

 

‘Que tipo de situação é essa, o que o imperador fará e o que devo fazer de agora em diante.’

 

Ela ainda não sabia de nada, mas de repente começou a chorar.

 

“Eu fiz minha escolha e agora quero que você responda. Riella Blinite. O que você é para mim?

 

Os olhos azuis do Imperador fixaram-se nos dela. Eles ainda eram intensos, mas não eram mais frios, mas sim olhos quentes.

 

Riella olhou para ele com os pequenos punhos cerrados.

 

Ela sentiu que poderia chorar se abrisse a boca, mas se conteve e franziu os lábios vermelhos para responder à pergunta dele.

 

“Sua Majestade! Desculpe por entrar sem permissão!

 

Foi então, sem qualquer aviso, que a porta do salão de banquetes se abriu.

 

Foi Asion quem entrou enquanto exalava um suspiro pesado. E foi Jess quem o seguiu de perto.

 

Ao contrário da abordagem agressiva, Asion parou com um olhar triste ao encontrar Riella na frente de seu Senhor.

 

Mas logo depois de fechar e abrir os olhos, ele falou novamente com uma expressão determinada.

 

“Sua Majestade. Por favor, entregue a Srta. Riella desta forma. Encontramos evidências no quarto da senhorita Riella.”

 

* * *