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Capítulo 05

“Duque.”

 

Seus olhos roxos examinaram os arredores com um olhar sombrio. Todos sabiam o quão baixo estava seu humor, tornando difícil abordá-lo facilmente. Apenas o mordomo, que cuidava da criança, ousou chamar o duque.

 

“E a criança?”

 

O duque não a chamou de ‘Gratia’.

 

Quando ele, o chefe da casa, chama um nome, isso tem poder. No momento em que o duque se referiu a ela como “Gratia”, todos os membros da família Lucifaro tiveram que reconhecê-la e aceitá-la.

 

Giladen, sabendo disso, não ficou triste pelo fato do duque não a ter chamado pelo nome. Ele também precisará de tempo para aceitar a criança.

 

“Ela adormeceu. Por enquanto, ela foi transferida para o quarto de hóspedes da mansão. Avaliamos seu estado nutricional e temperamento básico, mas para qualquer coisa além disso, parece que precisamos contratar um especialista.”

 

“O que você quer dizer com qualquer coisa além disso?”

 

“Estou me referindo a questões psicológicas.”

 

Um leve som de dentes rangendo escapou dos lábios do duque.

 

“O que o mordomo pensa?”

 

“Você está perguntando se ela é realmente Gratia?”

 

“E seu temperamento básico e estado atual.”

 

“Sim. Ela tem uma notável semelhança com a falecida Duquesa. Tenho certeza de que ela é Gratia. Além disso, seu estado nutricional não é tão ruim. Embora ela tenha uma estatura muito pequena, ela ainda está em fase de crescimento, então deve ficar bem.”

 

O duque entregou o relatório que segurava a Giladen.

 

Ele enviou seus cavaleiros para vasculhar as favelas, capturando a família e todos os seus associados próximos. Eles estavam detidos nas celas subterrâneas de um anexo a uma curta distância da mansão.

 

Giladen tinha autoridade para interrogá-los e ler os relatórios que foram trazidos. Depois de ler o relatório por um tempo, ele ficou em silêncio.

 

“Se o conteúdo deste relatório for verdadeiro…”

 

O relatório enrugou-se na mão de Giladen.

 

“Parece que a senhorita Gratia está em melhores condições do que o esperado. Ainda deveríamos consultar especialistas para obter uma avaliação mais detalhada, mas a sua aversão aos outros e a sua resposta a situações desconhecidas não são tão graves como se esperava.”

 

“Ela sofre de mutismo, não quer se afastar de Bizan e fica excessivamente assustada até mesmo com pequenas coisas, mas você considera a condição dela ‘melhor’?”

 

A resposta de Giladen foi inesperada. De todas as pessoas, ele esperava que ele fosse o mais chateado e preocupado, mas a sua resposta foi surpreendentemente calma.

 

A condição dela era melhor do que eles pensavam, dados os relatos de abuso físico e emocional? Normalmente, em casos de abuso, a pessoa afetada não consegue nem mesmo fazer contato visual com outras pessoas, encolhendo-se em um canto, tremendo e incapaz de fazer qualquer coisa.

 

O relatório estava repleto de casos de abuso que eram muito difíceis de expressar em palavras. Basta olhar para os depoimentos de conhecidos para entender a extensão disso. Mas o que aconteceria se a própria vítima de abuso começasse a falar?

 

Quando a família foi interrogada, tudo o que fizeram foi negar tudo.

 

“Eu nunca fiz uma coisa dessas!”

 

“Nós a criamos diligentemente, mesmo em nosso ambiente empobrecido!”

 

Eles lançaram mentiras tão facilmente quanto se poderia esperar.

 

“Quando mostrei a eles o colar do meu irmão, eles ficaram contemplativos e insistiram que não sabiam disso.”

 

“É claro que eles sabem que colar é esse.”

 

“Ele tinha dois filhos. Quando os questionei separadamente, eles mencionaram casualmente que o pai deles tinha isso até recentemente.”

 

Agora havia evidências claras.

 

A mulher que desapareceu após entregar o colar e a carta foi pega, mas não houve mais necessidade de verificar a identidade da criança. O próprio duque sentiu que ela era Lucifaro assim que a viu.

 

“Por enquanto, devemos encontrar alguém adequado para cuidar da criança.”

 

“Mas não deveríamos visitar o templo?”

 

“Eu vou. E você? O que você gostaria de fazer?”

 

O que o duque perguntava a Giladen era o que ele queria para a criança, o que sentia por “Gratia” e o que ela significava para ele.

 

“Por enquanto, gostaria de receber ajuda nas tarefas de mordomo. Não abandonarei completamente meus deveres, mas quero ajudar Gratia e vigiá-la de perto.”

 

Na família Lucifaro havia apenas o duque, a duquesa e seu filho e filha gêmeos como parentes diretos. No entanto, havia inúmeros outros aspectos do gerenciamento da mansão que precisavam de atenção. Giladen queria adiar essas tarefas por um tempo com a ajuda de outras pessoas.

 

“Muito bem. Se houver mais alguma coisa que a criança precise, por favor me avise.”

 

“A senhorita Gratia é forte e tenho certeza que ela vai melhorar logo.”

 

“Forte, você diz?”

 

“Ela pode ser muda, mas não hesita em se expressar. No início ela estava ansiosa, mas mesmo separada de Bizan, ela se movia bem e dormia em lugares desconhecidos. Ela é definitivamente uma pessoa forte.”

 

De acordo com o que ouviu de Bizan, parecia que eles não tinham um relacionamento particularmente próximo.

 

Foi apenas um estranho conjunto de circunstâncias. Também significava que ela não tinha uma forte aversão a outras pessoas. Apesar de ter crescido nas piores condições, foi o melhor resultado que se poderia esperar.

 

“Você está bem, Sua Graça?”

 

Giladen perguntou preocupado, e o duque soltou um sorriso irônico. Não foi de forma alguma um sorriso agradável.

 

A morte súbita e inesperada do ex-duque, seu irmão, com a impossibilidade de encontrar o culpado, e a impossibilidade até mesmo de localizar o filho de seu irmão. Em meio a tudo isso, o filho único do falecido irmão voltou após sofrer abusos nas favelas.

 

“Estou bem? Como eu poderia estar?”

 

Já se passaram 10 anos. Dez anos procurando o assassino e a criança desaparecida, acreditando que estavam vivos.

 

O culpado que matou seu irmão não poderia ser um mendigo da favela. Seu irmão era o comandante dos Royal Magic Knights. Talvez o mendigo saiba de alguma coisa.

 

Agora era hora de descobrir.

 

“Você pode ir agora.”

 

“Sim, Vossa Graça.”

 

A aura de mau presságio em torno do duque não diminuiu quando o mordomo saiu.

 

× × × × × × × × × × × × × × × × × ×

 

Assim que a criança abriu os olhos, ela olhou em volta rapidamente. Ela estava deitada em uma cama grande e havia um cobertor nas costas. Era tão macio que parecia o manto de um anjo, então ela o acariciava repetidamente, encontrando conforto em sua suavidade.

 

Ao abrir os olhos novamente, ela tocou suavemente o cobertor, sentindo a suavidade das pontas dos dedos, o que a fez se sentir melhor.

 

“Você gostou do cobertor?”

 

Ao som de uma voz vinda de algum lugar, a criança agarrou o cobertor e rapidamente foi até a ponta da cama. Quando ela virou a cabeça para encontrar a origem do som, viu Giladen parado na porta.

 

Por que ele estava parado ali? Ela seria punida?

 

“Bom dia, senhorita Gratia.”

 

Giladen bateu na porta e se aproximou. Ele tinha um motivo para bater na porta?

 

Depois de um tempo, algumas mulheres entraram carregando toalhas, uma bacia grande e um balde de água nas mãos. Uma pequena mesa foi colocada ao lado da cama e uma grande bacia foi colocada em cima dela.

 

A água fluiu suavemente para a bacia e as mulheres ficaram em fila ao redor dela.

 

“Começaremos ensinando você a se lavar.”

 

‘Como lavar? Eu sei lavar.

 

Giladen colocou algo em sua mão e saiu da sala.

 

E então Rosa, a empregada doméstica, entrou. A criança, que estava acariciando a coisa em sua mão, cheirou-a com curiosidade e arregalou os olhos.

 

Uma doce fragrância emanava do pequeno objeto parecido com uma conta.

 

“Suponho que esta seja a primeira vez que você vê sabonete.”

 

Isso é sabonete?

 

O sabonete que ela conhecia não era assim.

 

Era áspero e tinha um cheiro forte!

 

Enquanto a atenção da criança estava voltada para o sabonete, Rosa se aproximou silenciosamente da ponta da cama. Para vencer qualquer resistência e captar o interesse da criança, ela já havia reunido uma variedade de brinquedos, óleos aromáticos e flores.

 

Ainda era antes do café da manhã, mas por precaução, uma variedade de petiscos coloridos foram preparados.

 

Tudo o que ela precisou fazer foi tirar a criança do canto da cama.

 

× × × × × × × × × × × × × × × × × ×

 

As pessoas que usavam as mesmas roupas eram chamadas de empregadas domésticas. A líder deles era a empregada-chefe, Rosa. A criança assentiu repetidamente, relembrando as coisas novas que aprendeu hoje.

 

Cada um deles deu um presente à criança.

 

Alguns deram biscoitos, alguns deram brinquedos e alguns deram bolsas perfumadas. Bondade cega, presentes sem razão ou expectativa, objetos novos e lindos que ela nunca tinha visto antes – tudo era uma novidade para a criança, e ela não conseguia se recompor.

 

Então, ela absorveu tudo o que lhe ensinaram como uma esponja absorve água. Qualquer hesitação e medo iniciais foram logo esquecidos. Foi porque apareceram bolhas rosa no sabonete.

 

“Você não deve colocar sabonete na mesa enquanto come.”

 

Quando colocou o sabonete cor do arco-íris e o sabonete rosa sobre a mesa, Rosa os tirou. Ela disse que iria guardar no banheiro e disse para ela usar toda vez que se lavasse, então ela olhava para o banheiro o tempo todo que comia.

 

Ela queria se lavar novamente. Água morna era boa.

 

“Você deve segurar o garfo com a mão esquerda e a faca com a direita.”

 

A criança não conseguia segurá-la direito e a faca escorregava. As empregadas guardaram repetidamente uma faca.

 

“Você nunca deve pegar nada que caia no chão.”

 

Parecia ser uma regra aqui. Ninguém comia assim na casa da criança.

 

A criança memorizou diligentemente as regras deste lugar, os alimentos que só podiam ser consumidos aqui e os biscoitos que eram dados como recompensa pelo bom desempenho.

 

Só muito mais tarde ela ficou chocada ao descobrir que a comida mudava a cada vez.

 

× × × × × × × × × × × × × × × × × ×

 

Giladen entregou um bloco grande e lápis de cor para a criança, dizendo que ela poderia desenhar ou escrever se tivesse algo que quisesse dizer. Foi a primeira vez que viu lápis de cor e ficou ainda mais surpresa ao descobrir que tinham 64 cores diferentes.

 

Ele pediu que ela desenhasse algo, então ela escolheu cuidadosamente uma cor e desenhou uma casa. Ela desenhou um triângulo e um retângulo abaixo dele, acrescentou janelas e desenhou sua família das favelas próximas.

 

Ela se perguntou quem eram essas pessoas. Eles eram seu pai, sua mãe e seus irmãos, mas se as pessoas nesta grande mansão eram sua verdadeira família, quem eram essas pessoas? Por que ela estava morando com eles e por que só agora conheceu sua família verdadeira? Ela poderia viver junto com sua família real?

 

Enquanto olhava o desenho no papel, Giladen hesitou por um momento, com os lábios tremendo.

 

“Sinto muito, senhorita Gratia. Perdoe-me por não poder dizer nada ainda.”

 

As pupilas da criança se movimentaram, tentando ler o rosto de Giladen. A expressão dela o fez sorrir amargamente.

 

“Um pouco mais tarde, Madame Nea, quero dizer a Duquesa, levará Miss Gratia ao templo. Depois disso, você ouvirá tudo, então espere um pouco mais.”

 

O templo? Os olhos da criança começaram a brilhar de excitação.

 

Ela também tinha ouvido histórias sobre o templo. Até as pessoas das favelas acreditavam em deuses. Na verdade, havia mais histórias sobre o templo do que sobre os nobres.

 

Ela já tinha ouvido alguém falar sobre o templo antes. Essa pessoa nunca esteve lá, mas compartilhou com ela o que ouviu.

 

‘Um belo edifício onde dizem que os anjos descem a qualquer momento.’

 

Ela não conseguia acreditar que estava indo para lá. Seus olhos brilhavam de excitação e nervosismo. Então ela se lembrou de algo importante.

 

Não! O nome da Duquesa é Nea. Teria sido bom se ela soubesse escrever. Então ela poderia ter escrito no papel.

 

A criança mexeu alegremente as pernas debaixo da cadeira e começou a desenhar, cheia de excitação.

 

Desta vez, ela desenharia Nea.